Chine FUD et fausses dichotomies, 20-27 septembre

Dans le sillage d’une énième itération de la répression persistante de la Chine contre la crypto-monnaie, un récit particulièrement influent sur Crypto Twitter suggère qu’en interdisant Bitcoin (BTC), la Chine s’est définitivement placée du côté obscur de la lutte, tandis que l’Occident collectif doit désormais résolument jeter son poids du côté opposé en embrassant la crypto.

Certes, ce cadre de réflexion sur la relation entre pouvoir politique et finance décentralisée séduit les alliés crypto. Pourtant, les nouvelles en provenance des États-Unis donnent peu de raisons de croire que les décideurs politiques voient la situation de cette façon.

Il semble que les élites américaines soient déterminées à préserver l’ordre financier en place et à restreindre la croissance de l’espace des actifs numériques, même si elles disposent d’un ensemble d’outils moins lourd que leurs homologues chinois. Cette approche intermédiaire est plus susceptible de placer les États-Unis quelque part au centre du continuum obscurité/lumière allant de la Chine à l’idéal encore inaccessible d’une société qui avait adopté un système financier entièrement désintermédié.

Les nombreuses interdictions de crypto en Chine

La déclaration de vendredi de la Banque populaire de Chine qui a provoqué un crash de courte durée du marché de la cryptographie est au moins le 19e exemple d’une vague FUD notable qui pourrait être attribuée à la superpuissance asiatique au cours des 12 dernières années. Non seulement les mouvements hostiles ne parviennent pas historiquement à dissuader la croissance mondiale de l’espace cryptographique, mais ils annoncent parfois des avancées massives pour Bitcoin et co. à moyen terme.

Régulateurs américains : plus de la même chose

Aux États-Unis, le président de la Securities and Exchange Commission, Gary Gensler, s’est entretenu avec David Ignatius du Washington Post pour parler spécifiquement de crypto. Nous n’avons pas appris grand-chose de nouveau, car Gensler a choisi de recourir à une collection d’analogies éculées (et à quelques analogies plus récentes) pour doubler sa position controversée selon laquelle la plupart des actifs numériques sont des valeurs mobilières. En parlant de pièces stables, le patron de la SEC les a comparés à des « jetons de poker au casino ».

Pendant ce temps, le plus grand régulateur bancaire du pays, le Bureau du contrôleur de la monnaie, pourrait enfin avoir un chef permanent à Cornell, le professeur Saule Omarova. Omarova est un critique virulent des grandes banques et de la cryptographie – comme quelque chose qui bénéficierait prétendument « au système financier dysfonctionnel que nous avons déjà ».

Application contre l’infrastructure crypto?

Le département du Trésor a ajouté la semaine dernière la plate-forme de cryptographie russo-tchèque Suex à la liste des ressortissants spécialement désignés avec lesquels il est interdit aux personnes américaines de traiter. C’est la première fois qu’un fournisseur de services d’actifs numériques est la cible de sanctions américaines.

Suex a été puni pour avoir prétendument aidé des cybercriminels à traiter les paiements par ransomware. Bien qu’il soit peu probable que de nombreuses personnes et entreprises américaines légitimes aient transféré des fonds via ce courtier particulier, cette décision peut être révélatrice de la politique émergente de l’administration Biden consistant à cibler les sites centralisés de l’écosystème des actifs numériques.